De geschiedenis van gokkasten

Pokeren op de allereerste gokkast

Gokken is van alle tijden. Er werd met dobbelstenen gegooid, gekaart en gegokt op allerlei uitslagen. Eén van de vruchten van de industriële revolutie was de uitvinding van de gokkast. In 1891 werd de allereerste op poker gebaseerde gokkast in New York ontwikkeld en op de markt gebracht. Het spel gebruikte een pak kaarten.

Het werd een ware hype en het duurde niet lang voordat er in vrijwel ieder café wel een paar van deze automaten te vinden waren.

Deze allereerste gokkast betaalde nog niet zelf uit. De prijzen werden in natura uitbetaald met een borrel een sigaar of iets van die strekking. Om de kansen voor de speler te verkleinen en de winstkansen voor het café te vergroten deden de schoppen tien en de harten boer vaak niet mee. Dat verkleinde de kans op een winnende kaart voor de speler aanzienlijk

De geboorte van de gokkast

De pokerkast was een eclatant succes. Mede hierdoor werd het steeds lastiger dat de automaat niet zelf uitbetaalde maar de betaling van de prijzen via de bar geregeld moest worden. Het pokerspel is simpelweg te ingewikkeld om dit met de toenmalige techniek te mechaniseren. Dit was een belangrijke reden dat de Liberty Bell machine werd uitgevonden.

De geschiedenis van gokkasten
De geschiedenis van gokkasten…

Drie rollen hadden elk 5 symbolen waarvan de Liberty Bell het winnende symbool was. Met drie rollen en vijf symbolen per rol waren er nog maar 125 mogelijke combinaties. Op die manier ging de complexiteit zover terug dat het wel mogelijk was de uitbetaling van de prijzen door de gokkast zelf te laten verzorgen.

Voor een klein bedragje kon een gokje gewaagd worden waarmee een prijsje gewonnen kon worden. Het werd een enorm succes, zelfs zo’n groot succes dat de gokkast in de eigen staat van de uitvinder verboden werd.

Dit stond succes niet in de weg en jaren op rij was de Liberty Bell niet weg te denken uit de Amerikaanse kroegen en andere publieke gelegenheden. De Liberty Bell was de start van de gokautomaten industrie. Wonderlijk genoeg is het onduidelijk wanneer deze uitvinding precies gedaan is. DE uitvinding wordt daarom gedateerd tussen 1887 en 1895. Feit is dat het in cafés de opvolger was van pokergokkast.

honey money gokkast

De Money Honey gokkast

De Liberty Bel machine heeft aan de basis gestaan voor de verdere ontwikkeling van de gokkast. Decennia lang zijn gokkasten gebaseerd op rollen met symbolen gebouwd en in de basis veranderde er weinig. Pas in 1963 werd er echt weer een belangrijke stap gezet met de introductie van de Money Honey gokkast. Het was de allereerste elektronische gokkast die grotere bedragen dan wat tot dan toe gebruikelijk was vanuit de kast uit kon betalen en aantal nieuwe mogelijkheden had zoals het vast kunnen zetten van rollen om zo de gewenste combinatie te krijgen.

De video gokkast

Daarna ging de ontwikkeling gestaag verder en de volgende grote stap voorwaarts was de video gokkast. Dit was in 1975. In deze kasten was niets meer mechanisch te vinden.

Elektronica, een beeldscherm en software vormden de componenten van deze nieuwe generatie gokkasten. Omdat de gokkast feitelijk een computer animatie is bij deze kasten is eigenlijk alles mogelijk.

Progressieve Jackpot en Bonus Games

Het beschikbaar komen van computer netwerken maakte het mogelijk om video gokkasten aan elkaar te koppelen. Met slim programmeren werd de lang gekoesterde wens van echt grote prijzen vervuld. Verschillende gokkasten gingen samen “sparen” voor een echt grote prijs. Van iedere inzet ging een klein gedeelte naar de progressieve Jackpot die uiteindelijk op één van de deelnemende gokkasten valt.

Wat begon als een kring gokkasten binnen één casino werd al snel een verzameling gokkasten vanuit verschillende locaties. De, zij het heel kleine, kans om een fortuin te winnen had een enorme aantrekkingskracht.

De progressieve jackpot werd en is nog steeds een enorm succes.

Behalve de progressieve jackpot kwamen in die tijd ook de bonus games op. Bepaalde combinatie op de winlijn gaven toegang tot bonus games. Omdat op een scherm alles kan worden getoond werd het gokken hiermee veel gevarieerder en daardoor spannender. Samen met de progressieve jackpot hebben de bonus games voor een enorme opbloei van de casino’s en de gokkast industrie gezorgd

Het eerste online casino en de opkomst van internet

In 1994 kwam de software beschikbaar voor het runnen van een online casino. Deze software was ontwikkeld door het bedrijf Microgaming. Dit is, met het leveren van de techniek en de software nog steeds een grote speler in het online gokken en online casino’s.

Vanaf ongeveer 1993 kwam het internet beschikbaar voor het grote publiek en als snel waren op het toen nog prille internet online casino’s te vinden. Het aantal groeide explosief van vijftien in 1996 naar tweehonderd in 1997.

Inmiddels zijn er duizenden online casino’s die allemaal gebruik maken van de software van Microgaming of één van de andere grote aanbieders van online casino infrastructuur, techniek en software.

De smartphone revolutie

gokken op mobielIn 1996 is de opmars van de smartphone begonnen. Was het eerst een pronkerig hebbeding waar de meeste mensen zich van afvroegen wat je daar nou mee moest, inmiddels heeft eigenlijk iedereen een smartphone en kan iedereen die dit wil op vrijwel ieder moment van de dag op iedere locatie een gokje wagen. Dit is een ware revolutie geweest omdat gokken op gokkasten nog nooit zo laagdrempelig en makkelijk geweest is.

De virtual reality revolutie

Virtual reality staat in de startblokken om binnen korte tijd op allerlei fronten een revolutie te veroorzaken. Iemand die ooit met een virtual reality bril, een apparaat waar een bij het apparaat passende smartphone is ingeklemd, de sterrenhemel bekeken heeft of een wandeling gemaakt heeft door een pand dat er in het echt helemaal niet was, weet wat de belofte en de potentie van virtual reality is.

De eerst startups ontwikkelen nu de de software voor de virtual reality casino’s van de nabije toekomst.

Ook de grote partijen investeren in deze techniek en willen de boot niet missen. Met een virtual reality bril kun je een virtueel casino binnen stappen, met vrienden afspreken dat zij er ook een gokje gaan wagen of tussen vreemden plaatsnemen aan de roulette tafel.

Een gokspel kan zich afspelen in een virtuele ruimte die zo echt voelt dat het bijna eng wordt. Het is geschiedenis in de maak en over een paar jaar zullen we zien hoe de virtuele casino’s zich ontwikkeld hebben.